Natator depressus

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Nome Científico: Natator depressus (Garman 1880)

 

Nomes comuns: Tartaruga Australiana ou Tartaruga de Carapaça Achatada (Pt), Flatback (En), Chelonée à dos Plat ou Tortue Marine à dos Plat (Fr), Tortuga Franca Oriental (Sp).

Esta espécie pode ser encontrada apenas nas águas ao redor da Austrália, Papua Nova Guiné e Timor, no Pacífico, daí ser conhecida também por tartaruga australiana.

 

Assim como a tartaruga verde, possui um único par de escamas pré-frontais na cabeça (entre os olhos). Possui uma carapaça bastante característica que a diferencia das outras espécies, achatada, oval ou redonda, muito lisa, e com apenas 4 pares de placas laterais, de cor verde-azeitona. A borda da carapaça é amarelada, ligeiramente dobrada e coberta por fina camada cerosa.

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Os filhotes são maiores que os de outras espécies e possuem também uma cor muito característica, com um padrão reticulado cinza-escuro e verde-azeitona no centro de cada placa.
Podem medir até 1 metro de comprimento e pesar cerca de 90 quilos.
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Realizam cerca de 4 posturas por temporada reprodutiva. Colocam em média 50 ovos, relativamente maiores quando comparados com os de outras espécies. Os ovos são incubados durante aproximadamente 55 dias.

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Existem no mundo cerca de 20.200 fêmeas em idade reprodutiva (segundo estimativas apresentadas em relatórios e publicações).